Vincent is mede-oprichter van Magnet.Me en Rotterdamse Fractievoorzitter van de VVD

Wat is de pitch van jullie bedrijf? In de zo eenvoudig mogelijke variant ajb. Zodat ik het óók begrijp
Magnet.me is een banensite voor studenten. Soms worden we ook wel omschreven als LinkedIn voor studenten. We zijn een soort datingsite voor studenten die zoeken naar een baan, en werkgevers die een baan beschikbaar hebben. De essentie is: studenten zoeken tijdens en na hun studie naar werk. Wij zorgen ervoor dat studenten zich zodanig presenteren dat ze aantrekkelijk worden voor werkgevers. Inmiddels zijn zo’n 200.000 studenten via onze site op zoek naar een van de 10.000-en functies die op de site worden aangeboden.’

Je startte het bedrijf in 2012, toen je als student Economie zelf op zoek was naar een baan en geen geschikte vacaturesite kon vinden
‘Ik stuitte op die vacaturesites steeds op dezelfde aanbieders als Unilever, Deloitte, ABNAMRO en de grote verzekeraars. Een pool van pakweg 40 van de grootste bedrijven die met stevige wervingsbudgetten de markt beheersten. Het leek dus of je keuze als student heel beperkt was. In het echt bevond zich daar een wereld aan leuke banen achter, die niet zichtbaar was. Magnet.me laat die wereld wél zien, voor jobseekers die een interessante baan voorop zetten, waarbij het bedrijf telt, niet het wervingsbudget van het bedrijf.’

Sinds 2015 zitten jullie in Het Industriegebouw, dat toen nog gebouw Goudsesingel heette
‘We zaten in die tijd antikraak met Vestia als huurbaas, in een enorme ruimte. We hielden voetbalwedstrijden in ons kantoor. Die tijd is nu voorbij, hoewel we nog steeds goed in ons jasje zitten op de 5e etage van het HIG. We werken hier met veel plezier.’

Werken jullie samen met andere huurders van het HIG?
‘Met Maatwerk Online, onze buren hebben we samengewerkt. Maar ook met Nieuw Creatief Peil en met coffeeshop @Home. En met HIG zelf. Vorig jaar
hebben we samen een toffe actie georganiseerd voor studenten die studieruimte nodig hadden. 24/7 zaten we vol met die gasten. Hartstikke leuk.’

Sinds vorig jaar ben je een bekend gezicht in Rotterdam. Als fractievoorzit- ter van de VVD in de gemeenteraad. Zonder enige ervaring
‘Bizar he. Ik had altijd wel interesse in de politiek, maar als passief toehoorder zeg maar. Nadat ik met Mark Harbers (nu staatssecretaris, red.) campagne had gevoerd voor de Tweede Kamer-verkiezingen in 2017 ben ik gepeild of ik interesse had om me verkiesbaar te stellen voor de gemeenteraad. Ik dacht: leuk, dan zetten ze me op de 16e plek ofzo. No way dat ik in de raad kom. Dus ik zeg ‘ja’. Maar na korte tijd vroegen ze me al of ik geen lijsttrekker wilde worden. Procedure doorlopen, word ik het nog ook. Uiteraard heb ik een weloverwogen besluit genomen, met instemming van mijn vriendin, mijn businesspartners en mijn businesscoach. Doen, zeiden ze allemaal. Zo’n kans moet je niet laten lopen.’

Valt het fractievoorzitterschap te combineren met het ondernemerschap?
‘Absoluut. De hoofdmoot van wat ik doe is en blijft ondernemen. Tachtig procent van mijn tijd houd ik me daarmee bezig. En de andere twintig procent zijn voor het werk voor de VVD en voor de stad Rotterdam. Ik ben in 7 minuten van de deur van de fractie in het stadhuis voor de deur van Magnet.me. Dat is maar een kippeneindje. Daarbij vinden de raad- en commissievergaderingen vaak ’s avonds plaats en het werk voor de zaak overdag. Voor iemand die flexibel is en zijn eigen tijd kan indelen is dat dus heel goed te doen.’

Zijn er dingen die je als politicus leert waar je in je werk je voordeel mee doet?
‘Zeker. In onze gemeenteraad hebben we legio partijen en partijtjes. De versnippering is stevig. Als je wat gedaan wilt krijgen, zul je een meerderheid in de raad moeten hebben, en dus meer dan de helft van de stemmen aan jouw kant moeten krijgen. Daar is tact voor nodig, overtuigingskracht én behendigheid. Als er twee dingen zijn die ik van mijn politieke werk opsteek is het wel focussen en prioriteiten stellen. Dat komt bij Magnet.me ook van pas. Het voor elkaar krijgen van ideeën en plannen. Dat geeft zo’n enorme kick!’

Fotografie Titia Hahne

Tekst Michiel Houdijk